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14.02.2019

Anlagen zur Umweltsimulation mit FKW-Kältemitteln von Weiss Umwelttechnik angepasst

Nächste Stufe der Kältemittelregulierung greift

Die nächste Stufe der Kältemittelregelung/F-Gase-Verordnung (EU) Nr. 517/2014 für fluorierte Treibhausgase greift ab 2020 und verschärft die Auflagen für Hersteller von Anlagen mit FKW-Kältemitteln deutlich. Darüber hinaus bringt sie Änderungen für Betreiber von Bestandsanlagen und deren Prüf- und Dokumentationspflichten. Eine weitere Verknappung und Preissteigerungen der bisher oft eingesetzten Kältemittel sind absehbar.

Weiss Technik konzentriert seine Entwicklungs-, Produktions- und Service-Aktivitäten auf drei Bereiche:

  • Sicherstellung der Versorgung und Wartung von Bestandsanlagen. Darunter fällt auch die Beratung und Durchführung der seit dem 1. Januar 2017 verpflichtenden erweiterten Dichtheitsprüfung.
  • Erhaltung der Leistungsfähigkeit der Umweltsimulationsanlagen. Alternative Kältemittel dürfen die Leistungsfähigkeit der Anlagen nicht einschränken. Die Vergleichbarkeit von Prüfergebnissen gestern, heute und morgen muss gewährleistet sein.
  • Unbedenklichkeit alternativer Kältemittel. Umweltsimulationsanlagen verbrauchen viel Energie. Die eingesetzten Kältemittel sind oft Treibhausgase. Sie sollten aber weder toxisch noch brennbar oder ozonabbauend sein.

Sicherstellung der Versorgung

Ab dem 1. Januar 2020 sind Kältemittel mit einem GWP (Global Warming Potential) größer 2500 in neuen Anlagen im Bereich der Umweltsimulation nicht mehr zugelassen. Das bisherige Standard-Kältemittel R404A darf damit nur noch nachgefüllt werden. Eine Ausnahme besteht für Anlagen mit Prüfmöglichkeit unter –50 °C und für militärische Anlagen. Weiss Technik hat 2016 alle Standard-Anlagen auf R449A umgestellt (GWP 1397), seit 2018 ist die Umstellung abgeschlossen.

Gleichzeitig mit dem Verbot weiterer Kältemittel greift die nächste Stufe der Quotenregelung: Nur noch 63 % der Kältemittelmenge von 2015 sind in der EU erlaubt (bezogen auf CO2 -Äquivalente). Kältemittel mit einem hohen GWP sind für Hersteller und Händler sehr unattraktiv, weil sie überproportional viel Quote verbrauchen.

Der Preis für R23 hat sich aus diesem Grund nahezu verzehnfacht, R404A ist in Teilen Europas kaum noch zu bekommen. Große Kältemittelhersteller haben angekündigt, die Produktion von R404A einzustellen.

Die Versorgung mit R23 ist für Kunden von Weiss Technik sichergestellt. Langfristige Lieferverträge, ein eigenes R23-Lager und ein funktionierender Recycling-Prozess schaffen Investitionssicherheit für alle Kunden mit Anwendungen im erweiterten Temperaturbereich. Bestandsanlagen mit R404A können mit geringem Aufwand auf R452A (GWP 2141) umgestellt werden. Weiss Technik ist durch das größte Servicenetz in Europa für Umrüstungen und Beratung gut aufgestellt und hat seit 2017 bereits Dutzende Anlagen umgerüstet.

Leckageprüfung an Umweltsimulationsanlagen

Die Leckageprüfung an Umweltsimulationsanlagen ist seit dem 1. Januar 2017 Betreiberpflicht. Ab fünf Tonnen CO2 -Äquivalent, das entspricht beispielsweise circa 1,7 kg R404A, muss eine jährliche Dichtprüfung von zertifiziertem Fachpersonal durchgeführt werden. Der Prüfzyklus ist abhängig von der Kältemittel-Füllmenge und beträgt ab 500 Tonnen CO2 -Äquivalent nur drei Monate. Bei R23 sind das 34 kg Füllmenge. Der Prüfzyklus lässt sich durch ein automatisches Leckageüberwachungssystem verlängern.

Auch nach EN 378-4 sollen Leckageprüfungen durchgeführt werden. Hier ist die reine Kältemittelmenge ausschlaggebend. Ab 3 kg Kältemittel schreibt die Norm eine jährliche Prüfung vor. Die "erlaubte" Leckagerate ist von der Kältemittel-Füllmenge und dem Erstellungszeitraum der Anlage abhängig. In einer 2008 aufgebauten Anlage mit weniger als < 10 kg Füllmenge sind 3 % jährliche Leckage zugelassen. Die Durchführung der Leckageprüfung sowie eine eventuelle Nachfüllung müssen durch den Betreiber und einen zertifizierten Techniker dokumentiert werden.

Wichtig: Bei Kältemittel-Gemischen mit Temperaturgleit (zeotrope Stoffe) ist das Nachfüllen schwierig, weil sich das Kältemittel entmischen kann. Das Nachfüllen mit einem anderen Kältemittel ist sogar komplett verboten, weil die Parameter des entstehenden Kältemittelgemischs nicht bekannt wären.

Gleichzeitig ist das Neu-Befüllen von Anlagen mit Kältemitteln mit einem GWP größer 2500 nur noch unter 40 Tonnen CO2 -Äquivalent (entspricht 10 kg R404A) erlaubt. Größere Mengen dürfen nur mit recyceltem Kältemittel eingefüllt werden.

Erhaltung der Leistungsfähigkeit der Anlagen

Die neuen Kältemittelmischungen sind umweltfreundlicher, allerdings nicht so leistungsfähig wie die alten. Technische Veränderungen am Kältekreislauf waren nötig, um die gleiche Performance zu erhalten. Mit R449A werden in Anlagen von Weiss Technik –40 °C erreicht. Im Vergleich zu R404A dauert das einige Minuten länger, weil die Wärmekompensation im unteren Bereich abgenommen hat. Wichtig: Die Abkühlrate im Bereich der relevanten Normen, wie zum Beispiel in der IEC 60068-3-5 gefordert, wird weiterhin sicher erreicht.

Für mehr Leistung im erweiterten Temperaturbereich ist die Kälte-Kaskade weiter die erste Wahl. Die Temperatur kann so bis unter –65 °C linear abgesenkt werden. Alternative Konzepte, beispielsweise zweistufige Verdichter, brauchen sehr viel mehr Energie bei nur geringer Leistungssteigerung und sind damit oft unwirtschaftlich.

Unbedenklichkeit alternativer Kältemittel

Weiss Technik forscht an alternativen Kältemitteln, die unbedenklich einsetzbar sind. Für Klimasimulationsanlagen kommen nur Kältemittel infrage, die nicht brennbar (auch nicht bei Leckagen), nicht toxisch und nicht korrosiv sind sowie kein Ozon-Abbau-Potenzial (ODP) haben. Kältemittel wie Propan, Lachgas (N2 O) oder Ammoniak (NH3 ) sind damit ausgeschlossen.

Die vielversprechende Forschung zu Lachgas hat Weiss Technik gestoppt. Der Stoff schädigt die Ozonschicht und hat eine durchschnittliche Verweildauer in der Atmosphäre von 114 Jahren. Im Moment ist er nicht als Kältemittel deklariert und damit trotz seiner Ozonschädlichkeit für Umweltsimulationsanlagen nicht verboten. Die künftige Regulierung wird ihn aber wahrscheinlich berücksichtigen. Auf Anwender kämen dann weitere regulatorische Dokumentationspflichten zu.

Ziel der Weiss-Technik-Forschungsvorhaben ist ein Ersatzkältemittel, das keine Kompromisse bei Zuverlässigkeit, Sicherheit und Performance erfordert. Prüfungen bis –70 °C müssen weiter möglich sein. Das Vermeiden von Sicherheitsbewertung, Explosionsgefahr-Einschätzung oder Gaswarnanlagen in Prüflaboren steht dabei im Vordergrund. Nicht zuletzt stellt Weiss Technik auch die regulatorische Sicherheit in Bezug auf Ozon-Abbau-Potenzial und die Versorgung mit bezahlbaren, verfügbaren Ersatzteilen sicher.

Einsatz von CO2 als Kältemittel

Viele andere Industrien stellen auf Kohlendioxid als Kältemittel um, zum Beispiel der Lebensmitteleinzelhandel. In Umweltsimulationsanlagen ist CO2 als Alternative für R23 nur in Großanlagen geeignet. Die Zusatzkosten für benötigte Komponenten und die technische Komplexität sind für Klima- und Temperaturschränke nicht wirtschaftlich.

Versuche von Weiss Technik zeigen, dass Temperaturen bis –48 °C mit CO2 erreichbar sind. Interessant ist das Konzept vor allem bei Großanlagen, die häufig in einem mittleren Temperaturbereich betrieben werden, zum Beispiel bei –20 °C. Ein einstufiges System kann in diesem Bereich sehr effizient betrieben werden, der CO2 -Kältekreis deckt beispielsweise Anforderungen im Tieftemperaturbereich ab oder ermöglicht eine sehr hohe Wärmekompensation in einem Bereich mit hohem Leistungsbedarf.

Gegen einige besonderen Eigenschaften von CO2 sind technische Maßnahmen erforderlich: Der mögliche hohe System-Druck (bis 70 bar bei 30 °C Außentemperatur) wird mithilfe großer Überdruckbehälter oder einer Stillstandskühlung mit separater Stromversorgung vermieden. Der Aufwand dafür ist in Großanlagen gerechtfertigt.

Weiss Umwelttechnik GmbH Simulationsanlagen Messtechnik
www.weiss-technik.com

Unternehmensinformation

Weiss Umwelttechnik GmbH Simulationsanlagen Messtechnik

Greizer Str. 41-49
DE 35447 Reiskirchen
Tel.: 06408 84-0
Fax: 06408 84-8710

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